Con el fin de acercar los objetivos y las funciones de nuestra Asociación a nuestros asistentes, el pasado Encuentro After Work se organizó bajo el signo de ABAM (Asociación Benéfica Austríaca Madrid).
Para ello contamos con la intervención del anterior presidente Federico Sterba, el actual presidente Karl Kathan y Christine Kescher, vicepresidenta y organizadora del encuentro. Nos acompañaron también todos los miembros de la junta directiva Edmund Bell (tesorero), Veronika Künzel (vocal), Susanne Escobar-Krämer (vocal), Christoph Felder (vocal) y Sabine Wimpissinger (vocal).
Christine Kescher explicó la actividad llamada After Work como foro de encuentro profesional entre austríacos y españoles  y nombró a todos los ponentes, que habían intervenido a lo largo de los años para enriquecer la comunidad austro-española en ese entorno.

Nuestro invitado especial, Federico Sterba, quien presidía la asociación desde 1992 hasta 2010, ofreció una amplia retrospectiva desde 1967, año en el que él, de profesión ingeniero industrial, y su esposa Ulla, traductora, se establecieron en Madrid. El ahora presidente de honor resumió la historia de la Asociación, destacando como momentos culminantes los 4 bailes de Gala Vienesa y Benéficos, en los cuales se obtuvieron muchos fondos para ayudas, así como la celebración del primer centenario de la asociación en 1998. Federico también dedicó una parte de su intervención a la fiesta del “Heurigen”, ya que ha sido su promotor y anfitrión durante los últimos 36 años. Él explicó a los asistentes el origen de esta costumbre y contó anécdotas de estas veladas veraniegas en torno al vino joven, que tuvieron lugar en el jardín de su propia casa.  Con su inigualable humor y capacidad narrativa recordó varios pasajes de sus vivencias como recién llegado a Madrid y durante su pertenencia a la asociación. En este sentido, destacó la buena coordinación y amistad de la que había disfrutado junto con los miembros de la anterior junta directiva, entre ellos Hedwig Brandl, Christa Seewald y Michaela Jäger.

Por su parte, Karl Kathan, presidente desde 2012, explicó las actividades que realiza esta asociación, la segunda más antigua de las asociaciones austríacas después de la de Hamburgo, nacida para ayudar a los austríacos con necesidades económicas puntuales y fomentar la cohesión y amistad de los austríacos en España. El presidente expuso asimismo su afán por conseguir más participación en los eventos, invitando a los asistentes a formular sus propuestas en pro de un mayor dinamismo para el futuro de ABAM.
Agradecemos a los asistentes sus reflexiones en la tertulia y, en especial a Federico Sterba, por habernos hecho partícipe de su experiencia y la historia de ABAM del último medio siglo.

ABAM nació en 1898 para ayudar a austríacos en España en situación difícil, sin embargo, a lo largo de los años, las ayudas procedentes de las cuotas de los socios, los bailes y mercados benéficos, llegaron  también a muchas organizaciones como Aldeas Infantiles o la Fundación Jicoteca, una organización para personas con discapacidad.

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Unser letzter After Work stand unter dem Zeichen unseres Vereins und es ging darum, den Teilnehmern die Ziele und Funktionen des Vereins näher zu bringen.

An diesem Abend wirkten als Sprecher unserer früherer Präsident Federico Sterba, der derzeitige Präsident Karl Kathan und Christine Kescher, Vizepräsidentin und Initiatorin des Treffens mit. Uns begleiteten auch die Vorstandsmitglieder Edmund Bell (Schatzmeister), Veronika Künzel, Susanne Escobar, Christoph Felder und Sabine Wimpissinger.
Die Veranstaltung begann mit einer Einleitung, in welcher Christine Kescher die After Work Treffen als Netzwerke österreichisch -spanischer Berufstägigen näher beschrieb und alle Sprecher nannte, welche bisher teilgenommen und in den vergangenen Jahren dieses österreisch-spanische Umfeld bereichert haben.

Unser Ehrengast Dipl. Ing. Frederico Sterba, welcher von 1992 bis 2010 dem Verein vorstand, bot uns einen umfangreichen Rückblick über die Zeit ab 1967, als er sich mit seiner Frau Ulla in Madrid niederliess. Der heutige Ehrenpräsident sprach über die Geschichte des Vereins und hob als Höhepunkte die Hundertjahrfeier des Vereins sowie die Wiener Galabälle und den Wohltätigkeitsball hervor, welcher dem Verein Mittel für Unterstützungen einbrachte. Federico widmete einen Teil seiner Ansprache auch dem „Heurigen“, denn er hatte diese Veranstaltung in die Wege geleitet und 36 Jahre lang organisiert. Er erklärte den Teilnehmern den Ursprung dieser typisch österreichischen Gewohnheit und erzählte Anekdoten von diesen Veranstaltungen, welche im Garten seiner Residenz stattgefunden haben.  Mit seinem einzigartigem Humor und seiner Erzählkraft brachte er Szenen seiner Anfangszeit in Madrid und der Verbundenheit mit dem Verein in Erinnerung. In diesem Sinne, hob er die gute Zusammenarbeit und Freundschaft mit dem früheren Vorstandskollegen Dr. Hedwig Brandl, Christa Seewald und Michaela Jäger hervor.

Zum Abschluss intervenierte Karl Kathan, welcher dem Verein seit 2012 vorsteht. Er sprach über die Entstehung des Vereins, welcher nach dem Österreicher-Verein in Hamburg, der zweitälteste Verein im Weltbund ist und ebenfalls gegründet wurde, um in Not geratenen Österreichern in Spanien zu helfen. Der Präsident stellte die Tätigkeiten des Vereins vor und äusserte den Wunsch auf eine vermehrte Teilnahme an den Veranstaltungen und forderte die Anwesenden auf, ihre Vorschläge für eine dynamischere Zukunft des Vereins auszusprechen..
Wir danken den Teilnehmern für ihre Anregungen im anschliessenden Gespräch und besonders Federico Sterba, der uns an seiner Erfahrung in den letzten 50 Jahren des Bestehens des Vereins teilhaben liess.

Der Verein ABAM wurde im Jahre 1898 gegründet, um in Not stehenden Österreichern in Spanien zu helfen. Im Laufe der letzten 119 Jahre kamen die Mittel, welche von den Mitgliedsbeiträgen, den Wohltätigkeitsveranstaltungen wie Bällen oder Märkten stammten, auch vielen Organisationen wie SOS Kinderdorf oder der Fundación Jicoteca, einer Organisation für behinderte Menschen, zugute.

Redacción/Bericht: Christine Kescher

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